駐夫@シアトルの海外生活

駐夫(主夫)がシアトルの魅力を発信

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英語学習に役立つオンライン辞書!

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アメリカ生活で欠かさず勉強していた英語。特にESLの先生が使っていた英英辞書やCollegeでEssay書く時に利用していたオンライン辞書および便利ツールを残しておく。

 

・オンライン辞書

Oxford Learner's Dictionaries | Find definitions, translations, and grammar explanations at Oxford Learner's Dictionaries
定番中の定番。発音確認などに多くの先生が利用。

 

Longman Dictionary of Contemporary English | LDOCE

こちらは日本人に定番の英英辞書。Oxfordと2大辞書だと思う。


Dictionary by Merriam-Webster: America's most-trusted online dictionary

一部の先生が使っていたアメリカ英語に特化した辞書。

 

https://www.wordreference.com/

ESLの先生が使っていた英語の意味を他言語で調べる辞書。英日・英韓・英中もある。

先生が英語初心者の生徒にこの辞書を使って母国語で意味を伝えるときがあった。

 

・超便利ツール

SummarizeThis™

長い英文をまとめるとどうなるの?に答えてくれるツール。特にEssayで最後の段落でまとめたい時にこれでまとめて感覚を掴むのもいい。

 

Resoomer | Summarizer to make an automatic text summary online

こちらも上と同じサマライズしてくれるツール。こういうの日本語サービスでは、なかなかないなーと感じる。

 

Paraphrasing Tool | QuillBot AI

これはよく使った言い換えてくれるツール。英語は繰り返しを嫌うので自作した英文を言い換えてくれるツール。ワンクリックで長文の言い換えが一瞬でできる。

 

Academic Wordlist

履歴書(Resume)作成には必須のAcademic Word List。アメリの書類選考はAIなので多くのAcademic verbなどを盛り込まないと機械に選考を落とされると聞いた。

 

Urban Thesaurus - Find Synonyms for Slang Words

スラングを調べるのに重宝したサイト。単語を入力すると普通の辞書には出てこない造語やスラングなどがたくさん出てくる。Collegeでもスラングを色々調べて勉強した。

 

Synonyms and Antonyms of Words | Thesaurus.com

Synonyms、いわゆる同意語、類義語を調べられるサイト。この単語の言い換えはどんなのあるだろう?って考えた時に重宝する。

 

Grammarly: Free Online Writing Assistant

けっこう有名になったGrammarly。Chromeのアドオンにもなって、間違った文法を指摘してくれるツール。Essay提出前にいつも確認していた。

 

Plurals

可算名詞、不可算名詞をまとめたサイト。Sが付く?esが付く?やchildrenのような不規則な複数形などもまとめてある。

 

 

 

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シアトルでのアパート(賃貸物件)探しについて

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シアトルでの住むところを探すにあたって、妻が先に渡米し賃貸契約をして、その後に私が子どもを連れて渡米した。妻は現地のアメリカ人宅に泊まりながら、現地の詳しい情報を聞きながら家探しが出来たのが大きい。

 

基本的に会社が用意してくれる駐在員向けの賃貸アパートは、Bellevueに住む日本人が圧倒的に多いです。宇和島屋やHマートといった日本食材が手に入りやすいことと、治安も良いと言われているからです。

 

1.School Rankingを見て治安のいいところを選ぶ。

妻は大学生なのでバスで通える範囲のエリアでありながら、治安のいいところを選ぶ必要がある。アメリカでは通り一本違うだけで治安が劇的に変化するので、注意が必要。その参考になるのがスクールランキング。

Seattle Elementary Schools, 1-25 - Seattle, WA | GreatSchools

 

もちろんランキングが上位の学校は同じエリア(Destrict)固まっており、当然家賃も高い。そしてお金持ちも多いしセキュリティもしっかりしている。子どもがいる家庭は、まずは学校選び、その学校に通える範囲の家を探す、という順番。ちなみにアメリカは義務教育が高校生までなので、公立なら高校生まで学費無料。

 

このエリア選び、学校選びについて、本当に現地のアメリカ人の協力が非常に役立った。その友人は図書館で働いて周辺地域との交流もあり、最終的に友人に言われた通りのエリアを選んだ結果、本当に良い学校に行けたと思う。

 

2.物件を探す。

大手3社で探すのが基本。どのサイトも見やすく、だいたい掲載写真は同じ。

Apartments for Rent in Seattle WA | Apartments.com

https://www.zillow.com/homes/Seattle,-WA_rb/

Apartments For Rent in Seattle, WA - 2,679 Rentals | Trulia

 

しかし、ここに掲載するのには広告料が必要なため、お得物件はなかなか見つからない。そんな時はSeattleのcreagslist(無料掲示板)で物件探しすると、直接オーナーから借りれたりするので無駄な仲介料金(見えない広告料)がかからずに済む。

seattle apartments / housing for rent - craigslist

 

ただしこのサイトは、たまに悪徳業者も掲載しているので注意。「物件を見る前に入金してくれたら物件抑えておく」「ちょうど旅行に行ってて内覧はできないけどお得に貸してあげるわ」など、メールのやりとりでオカシイ内容であれば、すぐに取引をやめた方がよい。

 

賃貸契約するにはアメリカでの「信用」が必要。働いている人はソーシャルセキュリティナンバー(SSN)が必要だし、給与明細や残高証明をなどを見せて、賃料を払える証明が必要。家族の証明のために戸籍謄本を英訳したものを持っていくと良い。

 

特に、移民の学生はアメリカのクレジットカードも所持できず、当然クレジットヒストリーもない。社会的信用を築いていないため、賃貸物件を契約しにくい。時には2ヶ月分を前払いするから契約させて欲しいなど、こちらがオーナーに有利な条件を出して契約する必要がある。

 

3.自分たちが重視したポイント

自分が住んだ地区は、シアトルダウンタウンまでバスで乗換なしで行ける、スーパーや周辺道路の駐車場が広い、高速道路I-5が近い、図書館が近い、スーパーまで歩いていける、駐車場が無料、このような立地を選んで、実際に友人にも内見に付き合ってもらいお墨付きをもらった上で契約した。

 

子どもが2人いる場合は、どれだけ広くても1DK以下は法律上借りれないらしい。2DK以上のアパートを借りる必要がある。広さではなく部屋数なのでプライバシー的な観点の法律なのかも。アメリカらしい。

 

結局、「住めば都」なのかもしれないが、本当にいい環境でいいSchool Districtに住んだと思える。住まないと周辺地域の情報も入ってこないし比較もできない。だからこそ、現地のナマの情報はとても貴重なので、ぜひ色んな人を頼っていい物件を探してもらいたい。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

アメリカの小学校のいいところと衝撃エピソード

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娘は2人とも地元の小学校に通っていた。

 

渡米前に英会話教室に2年以上通わせていたので、外国人と英語で話すある程度の基礎はできていた。

 

日本の勉強は週末使って自宅学習。日本の教科書は日本領事館に申請すれば無料でもらえる。

 

毎日バス停まで子どもたちを連れていき、帰りはバス停にお迎えに行くのが日課だった。わずかな時間だけど学校生活の話を聞ける貴重な時間だった。

 

アメリカの小学校には、英語が母国語じゃない生徒用に、本格的なESLクラスのおかげで、子どもたちは、会話や発音、そして現在形・過去形などの文法に至るまで、とてつもない速いスピードで使いこなすようになった。

 

 

アメリカの学校のいいところ

・朝礼がない(学校に着いたらまずは校庭で遊ぶ)

・上履き、体操着、ランドセルがない

・掃除がない(掃除業者がやるので先生にとってもいいと思う)

・質問すると褒められる

・ルールがない(腕時計不可、携帯電話不可など)

・給食が好きなものを選べる

・夏休みが長い、秋休みがある

・パジャマデーやスポーツデーがある(コスチューム着て登校)

・先生がGoogle翻訳使って助けてくれる

・英語が上達する(フォニックスも小学生で教えてくれる)

・授業で政治問題を取り扱う(大統領選挙、BLM問題など)

・遠足に親がボラティアで参加できる

・とにかく自由

 

 

衝撃エピソード

半日リモート授業・半日登校をしていた娘が、「日本に帰ってもリモート授業に参加したい」と先生に相談。そしたら先生が校長先生に相談し、なんと特別許可がおりた。

 

学校としても、もう生徒じゃない・VISAがない・前例がないなどの理由でいくらでも断ることはできたはず。それにも関わらず、大人の事情を知らない娘の「授業に参加したい」という思いを大事にして、決して否定せず、真っ向から検討してくれた先生たち。

 

週に1回30分だけの参加だけど、日本からシアトルの授業へZoomで参加。先生も時差を考慮してくれたおかげで、娘は6時おきだったけど頑張ってクラスメートと今年度の最後の授業まで参加できた。

 

日本で同じことを生徒が先生に言ったらどうだろうか。すぐに先生は否定しないだろうか?アメリカでもこれはルール違反かもしれない。でもそのリスクよりも子どもの意見を尊重した先生たちに感動した。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

アメリカで日本のテレビをオトクに観る方法!

アメリカに住んでいた1年半は、インターネットはケーブル回線だったけどTV契約をしていなかった。もちろん日本のテレビは見ずに、もっぱらYouTube、Amazon Prime Video、Disney+、Huluなどを観ていた。

 

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それぞれのサブスクで観ていた動画(US版)は、

  • Prime Video:THE HILLS、JACK RYAN、MONK、sneaky pete、BOSCH
  • Disney+:The Mandalorian(マンダロリアン)、Star Wars Epsisode 9、FROZEN II
  • Hulu:Demon slayer(鬼滅の刃)

 

そんな中、日本のテレビを観ている友人にオススメされたのが「FORJOY TV」。

forjoytv.com

 

なんとフジテレビ以外の日本の全83チャンネルが2週間前まで遡って見ることができるという最高のテレビ環境。WOWOWやBS/CSまで入っています。

月額は驚異的な安さに、日本でそれぞれ契約するよりも安いんじゃないかっていうぐらい安い!

  • 1Month - $27.99
  • 3Month - $71.99
  • 6Month - $127.99
  • 1Year - $207.99

1年プランなら年間2万ちょっとで全83チャンネルが見えて録画もいらない。

最近あまりいなくなったが、日本のテレビがどうしてもみたいという方にぜひ!

 

 

 

アメリカでの携帯電話(スマホ)の料金を最安値にする方法!

渡米後、携帯電話を日本から持ち込んだためSIMカード必要だった。アメリカは至るところにWiFiが吹いており、データ通信をあまり使わないことが予想できていて、日本でも月に1GBも使わない生活を送っていたので、一番安くなる方法を考えてみた。

 

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まず日本から持ち込んだドコモ版のXpearia XZs(SO-03J)の対応周波数を調べて、大手Verizon, AT&T, T-Mobile(Sprint)が提供している周波数を調べて、自分の端末がSIMカードを買ったら電波を拾うか確認する。

amesma.net

 

一般的に

ドコモ端末=AT&T

au端末=Verizon

ソフトバンク端末=T-Mobile(Sprint)

 

という周波数カバーが成り立つが、特にらくらくホンや日本オリジナル端末は日本のキャリアの周波数しか掴めないことが多いので、よく調べておくように。

 

さて、私は休職中でありSSNを持っていなかったため、大手キャリアのポストペイド契約ができないと考え、プリペイドSIMを買うとこにした。しかしプリペイドSIMだと期限が切られ、その度に電話番号が変わるのが困る。そこで日本では提供されておらずアメリカで提供している無料のGoogle Voiceを利用することを考えた。

Google Voice - Google Play のアプリ

 

アメリカで取得したGoogleアカウントからGoogleVoiceをダウンロードして、GoogleVoice用の電話番号を取得。ZIPコードから好きな番号を選べる。これが友達にや学校などに教える電話番号。これに紐付けるプリペイドSIMを毎月変えていく方法を考えた。

 

GoogleVoice番号(206-****-****)

 - 206-1234-567*(3月)

 - 206-4321-876*(4月)

 - 206-5891-416*(5月)

 

毎月プリペイドSIMカードをActivateする手間はあるが、スマホの電話番号は変わらず、しかもGoogle VoiceはSkypeのようにPCで着信できるため、パソコンしながらでも電話できる。(モバイル回線とインターネット回線を選べる)

 

私が毎月注文していたAT&TのプリペイドSIMがこちら。

(HPの記載が間違っており1ヶ月で【$15/1GB】の激安プライス)

www.ezkonnect.com

 

アメリカはプリペイドSIMでもそれなりの値段がするので、日本の格安SIMの方が安いように感じた。

アメリカのプリペイド携帯電話会社:【ほぼ】完全リスト – アメリカより

 

ちょうどStay at homeもあって全然外でデータ通信を使うこともなく、もともと電話やSMSはアメリカ内は無料だし一度も1GB制限にかかることはなかった。

アパートのエントランスにあるインターホンは、自分のGoogleVoice番号と繋げていて、外出先からでも来客のドアを開けることができて、Amazonの荷物を玄関前に置き配してもらうことができた。

 

同じ通信費、少しでも安くなる方法は他にもあるかもしれないが、自分のスマホにはこのやり方が一番困らなく利用できた。

 

あとは、eBayがexclusiveでRed PocketのSIMカードを格安で売っていて、1年間まとめて買うと月々$8.25/1GBという更に安い値段で購入できる。

ただし対応バンドなどで使えなかったことを考慮し、返金してもらえるようPaypal支払いにすることを強くおすすめする。www.ebay.com

私は世界情勢が安定してないこの時期に、1年分の電話代を一気に買うことに躊躇したため、こちらの購入はやめることにした。

 

シアトルで無料のESL(ESOL)など英語学習できるサイトをまとめてみた!

シアトルに渡米後、帰国までの1年半はずっと英語を勉強していた。その学習方法はさまざまで、大きく分けて以下の3種類で学習していた。

 

ちなみに自分で英語のクラスを調べるとき、Englishだけだと調べきれないので、以下の用語を加えて検索するとよい。

ESL: English Second Loungage

ESOL: English for speakers of other languages

  

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図書館やGoodwillでの無料の英語学習

1. King County LibraryのTalk Time(1時間の英会話)

Talk Time Class

2. King County LibraryのESL(文法や日常生活で使う単語などを学習)

English as a Second Language (ESL) Class

3. SNO-ISLE LibraryのTalk Time(1時間の英会話)

ESL Talk Time - Sno-Isle Libraries

4. The Seattle Public LibraryのVirtural English Circle(1時間の英会話)

Event Calendar | The Seattle Public Library

5. Goodwill Job Training & Education Center

Job Training & Education Center - King County - Training Center Locations - Job Training and Education - Seattle Goodwill - Seattle Goodwill

Job Training & Education Center - Snohomish County - Training Center Locations - Job Training and Education - Seattle Goodwill - Seattle Goodwill

 

いずれもボランティアで先生が図書館に来て無料で教えてくれる。ESLに限っては先生がコミカレ所属の場合、後述するコミカレの授業に組み込まれることになるので、$25/1Q程度の料金が発生することもあるので注意。

 

Goodwillは職につくために最低限の英語を身につけるために無料でESOLを提供。英語だけでなくレジの使い方や履歴書の書き方、パソコンの使い方なども学べる。どこのGoodwillでも学習できるわけでなく、ダウンタウン周辺に住んでいる人は、KingかSnohmish CountyのGoodwillに通うのが現実的。

 

教会やコミュニティーカレッジでの移民者向けの英語学習(一部有料だけどその分効果は高い)

1. Language Institute at UPC($50~)

University Presbyterian Church, Seattle: Language Institute at UPC

2. Evergreen Baptist Church(無料)

Evergreen Baptist Church : template

3. Faith Lutheran Church(無料)

Getting Involved | Faith Lutheran Church

4. Casino Road Academy - YMCA(無料)

Casino Road Academy - YMCA of Snohomish County

5. CLARK COLLEGE 発音クラスあり($25)

English as a Second Language (ESL)

6. North Seattle College($25)

English as a Second Language | North Seattle College

7. Renton Technical College 発音クラスあり

Learn English | Renton Technical College

8. Shoreline Community College($25) ★オススメ★

ESL Home | Shoreline Community College

9. Bellvue College($25)

English as a Second Language :: Basic and Transitional Studies (BATS)

 

ここで私が通っていたShoreline Community Collegeは、元々Shorelineという学区が学業に力を入れているため、とても先生の質が高く教える技術も段違いで素晴らしかった。それを証拠に、全米のBest Community Collegeランキングで12位に入るほど。

 

www.collegeconsensus.com

 

私は3Qほど通ったが、WritingはAcademicなEssayを書けるようになって今後の仕事でも役に立つだろうし、新設された英会話のクラスもZoomで話す機会が増え、毎日宿題も出され、かなり勉強するようになった。


自習(TOEIC対策、TOEIC模試、FRIENSのDVD全視聴)

英語のサークル的なものを2点ほど紹介。

1. English Language Learners Alliance

English Language Learners Alliance (Bellevue, WA) | Meetup

English Language Learners Alliance - Home

2. Eigo Cafe Seattle

Eigo Cafe Seattle Sign Up

 

英語の自習は以前の記事にも書いたように、夜9時以降は毎日FRIENDSのDVDを観ていた。また日本から金フレやTOEIC直前の技術、TOEIC模試などの参考書などを10冊程度持ち込んでいたため、午前中に子どもを学校に送り出してから、図書館で勉強をするのが日課だった。

 

アメリカ来て日本人同士で美味しいものを食べるのもいいが、自分はいつ帰国してもいいように、英語だけはマスターして(といってもマスターは不可能なんだけど)、次のキャリアに活かしたいと思っていて、これだけは欠かさなかった勉強だった。

 

幸いにもシアトル周辺にはボランティアの人の協力で英語を格安で学べる環境も多く、質の高い学習もでき滞在していた後半はオンラインでの授業だったにも関わらず、多くの外国人の友人も出来るようになった。これが本当に今後の財産になっていくと感じた。

 

seattlelifelog.hatenablog.com

 

Rocky Mountain Chocolate Factoryに行ってきた!

シアトルはチョコレート工場見学があったり、オバマ大統領が手土産で渡していた高級チョコレートがあったり、とにかくチョコレートが有名な都市。

 

そんなシアトルで一風変わったチョコレート屋、Rocky Mountain Chocolate Factoryに行ってきた。

 

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色んな種類の色んな形の色んなデザインのチョコレートが何十種類も並んでる。

 

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ダウンタウンの大通りから見れるよう窓際に陳列。日本のお祭りでよく見かけるりんご飴風の棒がささったチョコレートが人気。

 

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ちょうど製造現場を目撃できた。

 

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とっても目を引くデザインで食べやすそう。

 

 

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通りからみた店内に陳列されたチョコレート。

 

 

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本当に面白いお店だった。小さいお子さんがいる家庭に手土産で持っていくと喜ばれると思う。